miércoles, 7 de diciembre de 2011

TASA DE NATALIDAD Y COSTO DE OPORTUNIDAD DE TENER HIJOS


Uno de estos factores estructurales clave es el peso demográfico, cuya relación con la tasa de crecimiento de largo plazo es muy importante. Este factor curiosamente, favorecerá a la economía de EE.UU. frente a la mayor parte de economías desarrolladas, y respecto a otras emergentes como China por ejemplo. Es de tal importancia el aspecto demográfico en la evolución económica mundial, que por ejemplo, se estima que para 2050 la economía europea sea la mitad de la economía de EE.UU., y que la carga financiera en Alemania se sitúe en casi el doble de la carga financiera actual de Grecia.
Publicamos parte de un interesante análisis de Joel Kotkin realizado para la National Chamber Foundation, en el que se analiza la evolución de este factor demográfico, y los efectos económicos que tendrá:
Estados Unidos sigue siendo, entre los principales países avanzados del mundo, un valor demográfico atípico, con una población relativamente joven y en crecimiento.
Esta vitalidad demográfica, sin embargo, sólo puede funcionar si hay un aumento sustancial en la tasa de crecimiento económico, particularmente en el empleo. Una población en crecimiento trae nuevos participantes a la fuerza laboral a un ritmo rápido. Históricamente, una relación relativamente positiva entre los trabajadores en activo y sus dependientes, tanto ancianos como jóvenes, ha generado en las últimas décadas periodos de crecimiento. Esto es ampliamente conocido como el "dividendo demográfico".

En los años 1950 y 1960, una población relativamente joven ayudó a impulsar el rápido crecimiento económico, primero en Europa y luego en Japón. En la década de 1970, esta "protuberancia de juventud" pasó a las naciones en desarrollo de Asia oriental, especialmente Singapur, Corea del Sur, Malasia e Indonesia. China experimentó este aumento de los trabajadores en los años 1980 y 1990. Más recientemente, este escenario se ha dado en Vietnam, Turquía y Brasil.

El último censo de EEUU, mostró que la nación experimentó un crecimiento del 10 por ciento de la población durante la primera década del siglo 21, con una cuantía final de cerca de 310 millones de personas. Esto se debe en gran parte a la inmigración y a una mayor natalidad.

Hoy en día, la tasa de fecundidad de EE.UU. es de más de dos hijos por mujer, que es el doble de países como Rusia, Alemania, Japón, Italia, Singapur y Corea. Como resultado de ello, las proyecciones muestran que Estados Unidos seguirá creciendo hasta más de 420 millones en 2050.

En contraste, la población de sus competidores a largo plazo entre los países avanzados, incluyendo la Unión Europea, Japón y Rusia-se espera que se estanque y luego disminuya. Japón es un caso particularmente difícil. Su tasa de fecundidad ha disminuido en un tercio desde 1975. Para el año 2015, una cuarta parte de la población japonesa tendrá más de 65 años. Históricamente hostil a los inmigrantes, Japón podría ver caer su población desde los actuales 127 millones a 95 millones en 2050, con hasta un 40 por ciento de la población mayor de 65 años. Para entonces, si Japón no importa la mano de obra, simplemente será demasiado vieja para competir.

En gran medida, Europa comparte este dilema. En 2050, la población de Europa, que ahora suma 730 millones de personas, se reducirá entre 75 y 100 millones. La población de Italia se prevé caiga en un 22 por ciento, mientras que la de Polonia se reducirá un 15 por ciento.

Debido a la política de un solo hijo y a la rápida urbanización, se espera que el crecimiento de la población de China se ralentice significativamente en los próximos años, mientras que se eleve la proporción de personas mayores. A largo plazo, el crecimiento demográfico será bloqueado por un gran excedente de los niños sobre las niñas. Como resultado de ello, señala el demógrafo Nicholas Eberstadt, más del 25 por ciento de los hombres de 30 años de edad en 2030 es probable que no se casen.

La situación de Rusia es aún más desafiante, cuyos bajos índices de natalidad y de mortalidad indican que su población se reducirá en un 30 por ciento en 2050, a menos de un tercio de la de los EE.UU. Incluso el primer ministro Vladimir Putin ha hablado sobre "la grave amenaza de convertir la nación en decadente. "

Dentro de las próximas cuatro décadas, la mayoría de los países desarrollados del Este de Asia, así como de Europa, se convertirán en verdaderos hogares para ancianos: Un tercio o más de su población tendrá más de 65 años. Los EE.UU. también tendrán que hacer frente a un envejecimiento y a un menor crecimiento de la población. En términos comparativos, sin embargo, los EE.UU. se mantendrán ?relativamente jóvenes?. El porcentaje de la población mayor de 65 años será sólo de uno de cada cinco estadounidenses.

Cualquiera que sea la causa, una demografía más joven podría llevar a un futuro relativamente más brillante para los Estados Unidos de lo que se suele suponer.

El cambio más importante se producirá en el crecimiento de la fuerza laboral estadounidense, que se espera que crezca por encima del 40 por ciento entre 2000 y 2050. En contraste, durante el mismo período la fuerza laboral se reducirá en un 25 por ciento en la Unión Europea y Corea, y se desplomará más del 40 por ciento en Japón.

Debido al rápido envejecimiento de la población china, en gran parte debido a los impactos de la urbanización, la fuerza laboral de la superpotencia emergente se espera que disminuya en un 10 por ciento. Estos datos demográficos sugieren un futuro mucho más difícil para todos estos países, ya que tendrán menos trabajadores que apoyen a un creciente número de jubilados. La falta en China de un sistema de bienestar social hace esta transición aún más problemática.

Las tasas de natalidad persistentemente a la baja y el envejecimiento de la población, inevitablemente socavarán la capacidad de crecimiento de la economía. En gran parte debido a las fuerzas demográficas, para el año 2050 la economía de Europa podría ser la mitad de la economía de los Estados Unidos.
 
Incluso en Alemania, la economía europea más fuerte de lejos, se espera que su crecimiento se vea limitado por el gasto cada vez mayor en las personas mayores y con una fuerza laboral reducida. Para el año 2030, señala el demógrafo Nicholas Eberstadt, la deuda pública de Alemania superará el 200 por ciento del PIB, y con una carga financiera del 10 por ciento del PIB. Para poner esto en perspectiva, es casi el doble de la actual carga financiera de Grecia.

Sin embargo, la llegada al mundo de la persona número 7.000 millones está marcada por "logros, retrocesos y paradojas", porque pese a la caída drástica de las tasas de natalidad debido a los esfuerzos de planificación familiar, la población mundial sigue creciendo. La tasa de natalidad ha caído de una media mundial de seis hijos por mujer en 1950 a sólo 2,5 en 2011.
El nacimiento del bebé número 7.000 millones, que coincidirá irónicamente con la celebración anual favorita para los niños, Halloween, plantea también la complicada cuestión de si el planeta será capaz de afrontar el crecimiento demográfico.
En los países pobres, el crecimiento de la población frena el desarrollo económico y perpetúa la pobreza, mientras en los ricos, las bajas tasas de crecimiento demográfico suponen menos población activa que contribuya a las arcas públicas, mientras cada vez son más los jubilados.
"En muchas partes del mundo en desarrollo, donde el crecimiento poblacional supera el crecimiento económico, la necesidad de servicios sanitarios reproductivos, sobre todo para la planificación familiar, sigue siendo grande. El logro de una población estable es una condición sine qua non para un crecimiento y desarrollo económico planificado y acelerado", señala Osotimehin.
El informe muestra que la población mundial está aumentando y de que ahí tanto más jóvenes como gente mayor que nunca. Los jóvenes menores de 25 años suponen el 43 por ciento de la población y hasta el 60 por ciento en algunos países, mientras los mayores de 60 años llegan casi a 900 millones de personas y se espera que crezcan a 2.400 millones hasta mediados de siglo.
Pese a la caída de la tasa de fertilidad, el mundo ha estado creciendo a un ritmo de 80 millones al año, un número equivalente a la población de Alemania o Etiopía.
Asia seguirá siendo la región más poblada del mundo en el siglo XXI, con el 60 por ciento de la población sobre la Tierra. Pero África le está alcanzando, creciendo del actual mil millones, con el 70 por ciento menores de 35 años, a 3.600 millones antes del año 2100.
La población en Latinoamérica, Europa y Oceanía se situó en 1.700 millones en 2011 y crecerá hasta los 2.000 hasta 2060.
Los jóvenes que buscan trabajo en los países en desarrollo migran desde las áreas rurales a ciudades en busca de mejores empleos, dejando atrás a sus familiares sin el apoyo que necesitan. En los países ricos, la población más envejecida enfrenta también la incertidumbre de un menor cuidado sanitario y menos beneficios sociales porque hay menos jóvenes para apoyarlos.
Además, el informe destaca la necesidad de que la gente comparta y sostenga los recursos de la Tierra y se centra en las demandas de recursos por parte de dos de las mayores economías del mundo: Estados Unidos y China. Estados Unidos utiliza el 21 por ciento y China el 24 por ciento de la capacidad biológica de la Tierra, añade el informe.
Una investigación realizada por el Centro de Investigación Pew, con sede en Washington, indica que, aunque la población de Estados Unidos continúa en aumento, en la actualidad están naciendo menos bebés que antes.
'En otras palabras, la gente ha dejado de tener hijos durante la crisis, con la esperanza de que las condiciones mejoren'

Caída
El número de nacimientos en EE UU cayó de 4.316.233 en 2007 (una cifra récord) a 4.131.018 en 2009. Datos preliminares indican que 2010 apenas se superaron los 4 millones. La última vez que ese número estuvo tan bajo fue en 2002 (4.020.000).
'Recientemente obtuvimos otro reporte que indicaba que la riqueza entre los latinos disminuyó en un 66%, lo cual constituye una caída estrepitosa. Esa cifra pudiera explicar el hecho de que la tasa de fertilidad haya disminuido entre 2008 y 2009 en casi 6%'.

Sin embargo, a pesar de que la caída fue mucho mayor que en otros grupos (negros 2,4% y blancos 1,6%), los hispanos aún mantienen la mayor tasa de natalidad en el país: un total de 93 nacimientos por cada 1.000 mujeres.

'Esta sigue siendo una cifra alta, si se compara con los 70 nacimientos por cada 1.000 mujeres negras y los 67 por cada 1.000 blancas'.

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